«Save the Humanities (@SaveHumanities)» por Mark Sample

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 Save the Humanities @SaveHumanities Daily tips on how to stop the crisis in the humanities. Real solutions! (Machine Generated by @samplereality)
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A primera vista, este robot busca soluciones a lo que muchos llaman «la crisis de las Humanidades» al ofrecer «consejos sobre cómo detener la crisis en las humanidades. ¡Soluciones reales!» Su funcionamiento es conceptualmente simple: completa una plantilla de oraciones que comienza con «Para guardar las humanidades, necesitamos» y luego completa la oración, me imagino con los resultados de una búsqueda en Twitter para los tuits que contienen «necesitamos» o «debemos.» Esto crea oraciones gramaticalmente correctas que ofrecen soluciones que varían en su ajuste o adecuación. Por ejemplo:

Los dos tuits anteriores obviamente están reutilizando contenido relacionado con la Copa Mundial de la FIFA en curso. El efecto es absurdo, incluso gracioso. El siguiente, sin embargo, me provocó (y otros) a responder.

Sé que esto es un bot, y también lo hicieron todos los que respondieron, pero aún así obtuvo una respuesta. ¿A quién nos dirigíamos? Probablemente nosotros mismos, u otros que se pusieron nerviosos por el tuit. O simplemente personas que realmente leyeron el tuit y lo pensaron y tal vez quisieron conversar con otras personas que se sintieron conmovidas por él. Verá, ¿quién se atrevería a escribir un tuit así y no esperaría una respuesta (probablemente desagradable) de sus seguidores? A veces se necesita una exploración impersonal, sistemática e incesante para que los robots sobresalgan con soluciones inconcebibles. Y eso puede ser un experimento mental valioso.

Por supuesto, podría haber ironía en juego aquí. Quizás Mark Sample está satirizando todo el solucionismo que sigue siendo arrojado en las conversaciones sobre la crisis de las humanidades. Tal vez él quiere mostrar cuán ridículas son las proposiciones que ofrecen una solución única y simple. Tal vez está criticando la noción de que hay algo que «nosotros» podamos hacer para «salvar las humanidades». Independientemente de cómo interpretes sus motivaciones, el bot lo hace todo ofreciendo un mantra que es a la vez mecánico y humanista. Y como proviene de un bot, somos más libres de interpretar la idea al pie de la letra que si la hubiera planteado una persona.

Este robot hace un gesto hacia un subgénero que Mark Sample llama «bots of conviction» o «protest bots» en un manifiesto reciente. En función de sus criterios, creo que @SaveHumanities es demasiado exploratorio en su diseño, ya que carece de una postura centrada en el tema. Necesitaría una fuente de datos más enfocada o un término de búsqueda para ser verdaderamente un bot activista, como @NRA_Tally. ¿Pero quién sabe qué ideas o activismo podría inspirar?