“BillBlakeBot (@autoblake)” by Roger Whitson

 BillBlakeBot @autoblake  I Tweet in the infernal method, by corrosives, melting away apparent sentences & Displaying the Infinite which was hid.  Golgonooza & Beulah & London &
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Every three hours, this bot tweets approximately 100 characters (about 20 words) of language written by William Blake, but not exactly. The tweets are recognizably Blake’s, but there’s something odd about them, as if he was performing some kind of automatic writing or Surrealist automatism to compose those texts. He wasn’t, but in a way this bot is doing it for him, to show us some of the underlying structures William Blake’s poetry and prose.

André Breton defined Surrealism as “pure psychic automatism, by which an attempt is made to express, either verbally, in writing or in any other manner, the true functioning of thought. The dictation of thought, in the absence of all control by the reason, excluding any aesthetic or moral preoccupation.” The Surrealists were interested in finding an artistic expression that revealed a higher reality than our bourgeois consciousness would allow.

“BillBlakeBot” uses a markov chain generator that analyzes the David Erdman revised edition of The Complete Poetry and Prose of William Blake (1988) to determine the statistical likelihood that a word will follow another. It then uses that lexicon and probabilities to generate phrases and sentences that mimic Blake’s style, even if the results don’t make sense. Roger Whitson discusses his bot and markov chains in great detail in this ICR 2013 presentation, concluding with some provocative questions:

I think it adds another level to what it means to “read” Blake. Can we read these tweets as having relevance to Blake’s work? Is it simply nonsense? Literally, it might be, but I feel algorithms like this one complicate some of those questions in fascinating ways.

When we read Blake’s texts, we read the results of hours of carefully crafted language, revised and edited exhaustively before etching them in copper plates to produce his famous illuminated books. These texts are the result of very conscious and deliberate creative process applied to his mystical visions and other sources of inspiration. To use a markov chain generator to cut across his life’s oeuvre reveals patterns of style that Blake was probably unaware of. Beyond its utility as form of distant reading, its poetic output is worth reading closely to analyze the textures of Blake’s language beyond semantics. @autoblake gives us access to a surreal Blake, of interest to scholars and enthusiasts alike.

Coda: Interested in creating a Twitter bot from your favorite author’s work? Roger Whitson published the source code in GitHub.

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“BillBlakeBot (@autoblake)” por Roger Whitson

 BillBlakeBot @autoblake  I Tweet in the infernal method, by corrosives, melting away apparent sentences & Displaying the Infinite which was hid.  Golgonooza & Beulah & London &
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Cada tres horas, este bot twittea aproximadamente 100 caracteres (alrededor de 20 palabras) del lenguaje escrito por William Blake, pero no exactamente. Los tweets son reconociblemente de Blake, pero hay algo extraño en ellos, como si estuviera realizando algún tipo de escritura automática o automatismo surrealista para componer esos textos. No lo fue, pero de alguna manera este robot lo está haciendo por él, para mostrarnos algunas de las estructuras subyacentes de la poesía y la prosa de William Blake.

André Breton definió el surrealismo como “automatismo psíquico puro,” mediante el cual se intenta expresar, ya sea verbalmente, por escrito o de cualquier otro modo, el verdadero funcionamiento del pensamiento. El dictado del pensamiento, en ausencia de todo control por la razón , excluyendo cualquier preocupación estética o moral.” Los surrealistas estaban interesados en encontrar una expresión artística que revelara una realidad más elevada de lo que permitiría nuestra conciencia burguesa.

“BillBlakeBot” usa un generador de cadena de markov que analiza la edición revisada de David Erdman de The Complete Poetry and Prose de William Blake (1988) para determinar la probabilidad estadística de que una palabra siga a otra. Luego utiliza ese léxico y las probabilidades para generar frases y oraciones que imiten el estilo de Blake, incluso si los resultados no tienen sentido. Roger Whitson discute sus cadenas de bot y de markov en gran detalle en esta presentación de ICR 2013, concluyendo con algunas preguntas provocativas:

Creo que agrega otro nivel a lo que significa “leer” a Blake. ¿Podemos leer estos tweets como relevantes para el trabajo de Blake? ¿Es simplemente una tontería? Literalmente, podría ser, pero creo que algoritmos como este complican algunas de esas preguntas de manera fascinante.

Cuando leemos los textos de Blake, leemos los resultados de horas de lenguaje cuidadosamente elaborado, revisados y editados exhaustivamente antes de grabarlos en placas de cobre para producir sus famosos libros iluminados. Estos textos son el resultado de un proceso creativo muy consciente y deliberado aplicado a sus visiones místicas y otras fuentes de inspiración. Utilizar un generador de cadena de markov para atravesar la obra de su vida revela patrones de estilo que Blake probablemente desconoce. Más allá de su utilidad como forma de lectura distante, vale la pena leer su producción poética para analizar las texturas del lenguaje de Blake más allá de la semántica. @autoblake nos da acceso a un Blake surrealista, de interés para académicos y entusiastas por igual.

Coda: ¿Interesado en crear un bot de Twitter a partir del trabajo de tu autor favorito? Roger Whitson publicó el código fuente en GitHub.

Presentado en: Genre: Bot

Traducido por Reina Santiago