“Storyland” por Nanette Wylde

Screen shot from “Storyland” by Nanette Wylde. Black background with the title “Storyland” above. Each letter is a different color: pink, green, purple, red, baby blue, yellow, aqua blue, black red and orange. The text below is in white and there is a pink circle in the right corner at the buttom that says “new story”. Text is hardly viewable in this image.

Storyland de Nanette Wylde (2002) es un trabajo digital que produce narrativas recombinantes dentro de un marco que busca evocar el carácter distintivo de un espectáculo de circo. Cada historia dentro de Storyland se abre con una pantalla negra, el título de la obra se ilumina en una configuración aleatoria de letras multicolores a una subsección abreviada de ‘Thunder and Blazes’ (1910) de Louis-Philippe Laurendeau, una nueva banda de reelaboración de la marcha del Opus 68 de Julio Fučík, “The Entrance of the Gladiators” (1897). Las historias dentro de Storyland siguen una plantilla básica de seis párrafos y se actualizan cada vez que el usuario presiona el botón ‘historia nueva.’ Cada vez que se presiona este botón, la página se actualiza reproduciendo nuevamente su música y produce elementos en una nueva combinación para decirle al usuario una narración diferente, que aparentemente representa una nueva interpretación, aunque los elementos de la historia anterior se desplazan y repiten dentro cada nuevo cuento.

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“Storyland” by Nanette Wylde

Screen shot from “Storyland” by Nanette Wylde. Black background with the title “Storyland” above. Each letter is a different color: pink, green, purple, red, baby blue, yellow, aqua blue, black red and orange. The text below is in white and there is a pink circle in the right corner at the buttom that says “new story”. Text is hardly viewable in this image.
Open “Storyland” by Nanette Wylde

Nanette Wylde’s Storyland (2002) is a digital work that produces recombinant narratives within a frame that seeks to evoke the ethos of a circus performance. Each story within Storyland opens with a black screen, the title of the work lighting up in a randomized configuration of multi-coloured letters to a shortened subsection of of Louis-Philippe Laurendeau’s ‘Thunder and Blazes’ (1910), a small-band reworking of Julius Fučík’s Opus 68 march, ‘The Entrance of the Gladiators’ (1897). The stories within Storyland follow a basic six paragraph template, and are refreshed each time the user presses the ‘new story’ button. Each time this button is pushed, the page refreshes by playing its music again and produces elements in a new combination in order to tell the user a different narrative, seemingly depicting a whole new performance, although elements of the previous tale are displaced and repeated within each new tale.

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“The Fall of the Site of Marsha” por Rob Wittig

The Fall of the Site of Marsha 1

El texto digital de Rob Wittig de 1999 The Fall of the Site of Marsha narra los cambios en el sitio web del protagonista de la narración, Marsha, durante la primavera, el verano y el otoño de 1998. La narrativa se abre con tres hilos narrativos, cada uno de los cuales corresponde al estado del sitio web durante la temporada indicada. El lector puede hacer clic en cada hilo para ver el sitio web durante esa fase, y navegarlo como lo haría convencionalmente navegando en la página de inicio de cualquier sitio web. El sitio web de Marsha se enfoca en los Ángeles del Trono, una subclase de Ángeles que están asociados convencionalmente con el Trono de Dios y por lo tanto están vinculados con la justicia y la autoridad divinas. La intención original de Marsha al crear el sitio web es producir ángeles hermosos y protectores, pidiéndoles a las personas que compartan historias de ángeles y vinculen a estos ángeles con su propia actuación de renovación espiritual. Ella tiene la intención de utilizar el sitio web para animarse después de haber estado deprimida debido a la pérdida de su trabajo y la muerte de su padre. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, el sitio web de Marsha es vandalizado repetidas veces para revelar lo no dicho enterrado bajo las declaraciones de Marsha, y este vandalismo se atribuye a los Ángeles del Trono y su sed de justicia y retribución divina. La invitación de Marsha a los Ángeles para jugar en su sitio web resulta en su vandalismo y en el propio descenso de Marsha hacia la depresión y la locura al enfrentar los eventos que ellos hacen referencia o revelan.

Como es característico del género gótico, el cuento de Wittig juega con los temores omnipresentes de la sociedad actual; es decir, The Fall of the Site of Marsha revela los horrores sociales asociados con las mujeres de la clase media que envejecen actualmente: el de la alienación, la depresión, los asuntos y los secretos de la familia revelados. El cuento gótico moderno de Wittig le permite al lector leer los eventos cronológicamente y observar los cambios realizados en la página principal del sitio web y sus diversos enlaces, ya que estos revelan la narrativa más amplia en juego; es decir, la relación complicada de Marsha con su padre, la aventura de su marido con su mejor amiga, Elizabeth o “Bits,” y la propia depresión de Marsha y problemas con la autopercepción. Jugando con las convenciones del terror, unheimlich o lo misterioso, la muerte y lo sobrenatural para avanzar en su narrativa, la presunción de Marsha de que los Ángeles son protectores y afectuosos se revela como falsa. En cambio, se muestra que son vengativos e implacables en su búsqueda de lo que sienten que es la “verdad.” Sin embargo, a pesar de que estos actos de vandalismo se atribuyen a ángeles vengativos que buscan justicia, este reclamo no puede verificarse y el lector permanece consciente de que este vandalismo podría ser fácilmente el trabajo del esposo de Marsha, Mike, o un pirata informático desconocido. Sin embargo, dado que el vándalo está al tanto de eventos que de otro modo no serían conocidos por nadie más que Marsha, los eventos continúan pareciendo extraños e inexplicables, y vinculados a lo sobrenatural.

The Fall of the Site of Marsha 2

El sitio web se mueve de una interfaz relativamente clara y adornada a una que es más oscura, en gran medida ilegible, y tiene numerosas adiciones que luego se marcan como tachaduras, errores ortográficos y imágenes cortadas o manipuladas. Este movimiento del sitio web, desde la aparente inocencia hasta la decadencia y la ruina, crea el escenario sombrío y atemorizador que se asocia convencionalmente con el género gótico. La imagen del sitio web modificado no solo recuerda su origen como limpio y próspero, sino que muestra su caída como resultado de los secretos ocultos que se encuentran debajo de su fachada.

Presentado en: Electronic Literature Collection, Volume 1

Traducido por Reina Santiago

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“The Fall of the Site of Marsha” by Rob Wittig

The Fall of the Site of Marsha 1
“The Fall of the Site of Marsha” by Rob Wittig

Rob Wittig’s 1999 digital text The Fall of the Site of Marsha chronicles the changes to the website of the narrative’s protagonist, Marsha, through the spring, summer and fall of 1998. The narrative opens with three narrative threads, each of which corresponds to the state of the website during the season indicated. The reader can click on each thread in order to view the website during that phase, and navigate it as one would have conventionally navigated any website’s homepage. Marsha’s website focuses on Throne Angels, a subclass of Angels that are conventionally associated with the Throne of God and therefore linked to divine justice and authority. Marsha’s original intent in creating the website is to produce these angels as beautiful and protective, asking people to share angel stories and linking these angels to her own performance of spiritual renewal. She intends to use the website to cheer herself after having been depressed due to the loss of her job and the death of her father. However, as time passes, Marsha’s website is vandalized repeatedly in order to reveal the unsaid buried beneath Marsha’s statements, and this vandalism is ascribed to the Throne Angels and their thirst for justice and divine retribution. Marsha’s invitation to the Angels to play on her website results in its vandalism and in Marsha’s own descent into depression and madness upon having to confront the events they reference or reveal.

As is characteristic of the gothic genre, Wittig’s tale plays upon the pervasive fears of one’s current society; that is, The Fall of the Site of Marsha reveals the societal horrors associated with current aging middle-class women – that of alienation, depression, affairs, and family secrets revealed. Wittig’s modern gothic tale allows for  the reader to read the events chronologically and note the changes made to the website’s homepage and its various links as these reveal the larger narrative in play; i.e. Marsha’s complicated relationship with her father, her husband’s affair with her best friend, Elizabeth or “Bits”, and Marsha’s own depression and issues with self-perception.  Playing with conventions of terror, unheimlich or the uncanny, death and the supernatural to advance its narrative, Marsha’s presumption of Angels being protective and nurturing is revealed to be false. Instead, they are shown to be vengeful and unrelenting in their pursuit of what they feel to be the “truth”. Yet despite the fact that these acts of vandalism are ascribed to vengeful Angels seeking justice, this claim cannot be verified and the reader remains aware that this vandalism could very easily be the work of Marsha’s husband, Mike, or an unknown hacker. However, given that the vandal is aware of events that are otherwise unknown by anyone other than Marsha, the events continue to seem uncanny and inexplicable, and linked to the supernatural.

The Fall of the Site of Marsha 2

The website moves from a relatively clear, ornate interface to one that is darker, largely unreadable, and has numerous additions that are then marked as strike-throughs, misspellings, and cut up or manipulated pictures. This movement of the website from seeming innocence to decay and ruin creates the gloomy and frightening scenery that is conventionally associated with the gothic genre. The image of the changed website thus not only recalls its origin as clean and thriving, but displays its downfall as the result of the hidden secrets that lay under its façade.

Featured in: Electronic Literature Collection, Volume 1

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“The Jew’s Daughter” por Judd Morrissey, con contribuciones de Lori Talley (Parte 2 de 2)

"The Jew's Daughter" by Judd Morrissey and Lori Talley

The Jew’s Daughter se impone en un viaje, moviéndose entre paisajes urbanos de puertos y trenes, a monólogos internos que describen paisajes míticos más estrechamente alineados con la naturaleza. Posicionándose como un texto posmoderno que se basa fuertemente en las raíces modernistas, la novela juega no solo con su encarnación autorreflexiva, donde los elementos cambiantes a menudo atribuyen el mismo dicho a múltiples personajes, cambiando entre primera y segunda persona, desestabilizando la narrativa y el liderazgo el lector repite la pregunta del narrador de “¿De quién son esas voces horribles?” pero también evoca su propia historicidad y contemporaneidad a través de múltiples alusiones literarias.

The Jew's Daughter

Por ejemplo, la naturaleza fragmentaria de la novela, su uso de cambiantes narradores que son tanto masculinos como femeninos (que hablan en primera y segunda persona) mientras que dependen de un narrador principalmente masculino, su paisaje en movimiento constante, la intercalación de una escena de bar, como así como su juego con canciones populares sugiere una evocación deliberada de The Waste Land de TS Eliot. Sin embargo, al mismo tiempo, el narrador principal masculino parece bastante prudente, vacilante e inseguro en su relación con Eva y anhelando más; las líneas del texto, abruptamente centradas en la página de la prosa, describen a una mujer con un vestido blanco perlado que podría ser Eva y su distancia del narrador. The Jew’s Daughter regresa repetidamente a la imagen de la ciudad y los perros, el canto que parece no estar relacionado con el narrador y se produce principalmente a su alrededor. En otro paralelo más, el regreso del narrador principal a casa, su relación enajenada y desmoronada con su pareja, Eva, su condición de judío irlandés, todo sugiere un homenaje al James Joyce’s Ulysses. La posibilidad de este homenaje se ve reforzada por la decisión de Morrissey de nombrar la novela ‘The Jew’s Daughter,’ después de una canción popular antisemita del Reino Unido que se cita en parte en el libro de Joyce. Es decir, el texto de Morrissey se abre a múltiples posibilidades y múltiples interpretaciones: su juego con las convenciones estilísticas y narrativas enfatiza la necesidad de una pluralidad en términos de su encuentro de lectura, así como en cualquier intento de hacer significado.

The Jew's Daughter 2

La novela dice: “Cuando lo sagrado se construye a sí mismo, nos desmantela y luego depende de nosotros volver a ensamblar las cosas que permanecen en su estela, la salmuera y las plumas que dispersó cuando se fue… Esto es porque su integridad es nuestra . La suma rota de sus partes es un gran agonista. ¿Qué somos sin nuestras historias? El trabajo se agota contra nosotros y en nuestra impotencia nos volvemos grandiosos.” The Jew’s Daughter se abre así no solo a la discusión del trabajo como experiencia vivida dentro de nuestras propias historias compartidas, sino también al trabajo como una construcción literaria y filosófica. Dado el texto homenaje a Ulyses y Joyce, así como la sugerencia del texto de un enlace a Homer’s Odyssey – el cuestionamiento de las voces horribles, el canto repetido, las referencias a los viajes por mar y puertos, la decoración de la casa con pequeño negro cuernos de carnero y anclas orientales, su regreso a Eva y los problemas que lo esperan – quizás valga la pena leer La hija del judío junto al ensayo de Maurice Blanchot “ ‘Encountering the Imaginary’ ” que se basa en el encuentro de Ulyses con las Sirenas.

En el ensayo, Blanchot sugiere que la narración es como una sirena que atrae al lector hacia el significado, que todo el evento es un movimiento hacia la distancia de su conclusión. Sin embargo, esta promesa nunca se revela porque la ‘verdad’ de la canción de la sirena sigue siendo un secreto que nunca se revelará: los marineros no pueden sobrevivir al encuentro, o solo pueden completar su curso bloqueando sus oídos a su canción. La elección del narrador de sugerir que el trabajo debería agotarse contra nosotros sin reacción casi parecería repetir el encuentro de Ulyses con la sirena, atada al mástil e incapaz de ceder, pero dispuesta a enfrentar la experiencia, permitiendo que el trabajo mantenga su misterio y no aprendiendo otra cosa que la de su viaje singular. Al concluir The Jew’s Daughter, el texto rechaza la creación de significado simple. A pesar de que el lector completa el círculo en su viaje junto al narrador, la novela conserva su complejidad y pluralidad de voces: históricas, literarias y ficticias.

Nota: Siga este enlace para leer la primera entrada de este trabajo.

Presentado en The Electronic Literature Collection, Volume 1.

Traducido por Reina Santiago

“The Jew’s Daughter” by Judd Morrissey, with contributions by Lori Talley (Part 2 of 2)

"The Jew's Daughter" by Judd Morrissey and Lori Talley
“The Jew’s Daughter” by Judd Morrissey

The Jew’s Daughter patterns itself upon a journey, moving between cityscapes of ports and trains, to internal monologues that outline mythical landscapes more closely aligned with nature. Positioning itself as a postmodern text that draws strongly on modernist roots, the novel plays not only with its self-reflexive embodiment – wherein the changing elements often attribute the same saying to multiple characters, shifting between first and second person, destabilizing the narrative and leading the reader to repeat the narrator’s question of “Whose horrible voices are these?” – but also evokes its own historicity and contemporaneity through multiple literary allusions.

The Jew's Daughter

For example, the novel’s fragmentary nature, its use of shifting narrators who are both male and female (who speak in both first and second person) while relying on a primarily male narrator, its constant moving landscape, the intercutting of a bar scene, as well as its play with popular tunes suggests a deliberate evocation of T. S. Eliot’s The Waste Land. Yet, at the same time, the primary male narrator appears rather Prufrockian, hesitant and unsure in his relationship with Eva and longing for more; the text’s abruptly centered lines on the page of prose describe a woman in a pearly white dress that might be Eva and her distance from the narrator. The Jew’s Daughter returns repeatedly to the image of the city and dogs, the singing that seems unrelated to the narrator himself and occurs mostly around him. In yet another parallel, the primary narrator’s return home, his alienated and crumbling relationship with his partner, Eva, his status as an Irish-Jew, all suggests an homage to James Joyce’s Ulysses. The possibility of this homage is further strengthened by Morrissey’s choice to name the novel ‘The Jew’s Daughter’, after an anti-Semitic folk song from the United Kingdom that is quoted in part in Joyce’s book. That is, Morrissey’s text opens itself to multiple possibilities and multiple interpretations – its play with stylistic and narrative conventions emphasizes the need for a plurality in terms of its reading encounter, as well as in any attempt at meaning making.

The Jew's Daughter 2

The novel states, “When the sacred builds itself, it dismantles us and then it is up to us to reassemble the things that linger in its wake, the brine and feathers that it scattered when it left… This is because its wholeness is our own. The broken sum of its parts is a great agonist. What are we without our histories? The work exhausts itself against us, and in our impotence we become great.” The Jew’s Daughter thus opens onto not simply discussion of the work as lived experience within our own shared histories, but also the work as a literary and philosophical construct. Given the text’s homage to Ulysses and Joyce’s as well as the text’s own suggestion of a link to Homer’s Odyssey – the questioning of the horrible voices, the repeated singing, the references to sea-journeys and ports, the decoration of the house with small black ram’s horns and oriental anchors, his return to Eva and the troubles that await him –  it’s perhaps worth reading The Jew’s Daughter alongside Maurice Blanchot’s essay ‘Encountering the Imaginary’ which is itself based on Ulysses’ encounter with the Sirens.

In the essay, Blanchot suggests that the narrative is like a siren that beckons the reader towards meaning, that the entire event is a movement towards the distance of its conclusion. However, this promise is never revealed for the ‘truth’ of the siren’s song remains a secret never to be revealed – sailors are unable to survive the encounter, or else can only complete their course by blocking their ears to its song. The narrator’s choice to suggest that the work should exhaust itself against us without reaction would almost appear to repeat the Ulysses encounter with the siren – lashed to the mast and unable to give in, yet willing to encounter the experience – allowing the work to maintain its mystery and learning no truth but that of his singular journey. At the conclusion of The Jew’s Daughter, the text refuses simple meaning-making. For all that the reader is brought full circle in their journey alongside the narrator, the novel retains its complexity and plurality of voices – historical, literary, and fictional.

Note: Follow this link to read the first entry on this work.

Featured in The Electronic Literature Collection, Volume 1.

“The Jew’s Daughter” por Judd Morrissey, with contributions by Lori Talley (Parte 1 de 2)

"The Jew's Daughter" by Judd Morrissey and Lori Talley

The Jew’s Daughter (2000) sugiere una interpretación posmoderna de la famosa afirmación de TS Eliot en ‘Tradition and the Individual Talent’: una fusión de lo atemporal y temporal para que el poeta o, como en este caso, el escritor, observe tradición y su propia contemporaneidad. La interpretación de Judd Morrissey sobre la novela de hipertexto sugiere esta observación de un “sentido histórico [que] implica una percepción, no solo del pasado del pasado, sino de su presencia; el sentido histórico obliga a un hombre a escribir no solo con su propia generación en sus huesos, sino con la sensación de que toda la literatura de Europa desde Homero y dentro de ella toda la literatura de su propio país tiene una existencia simultánea y se compone una orden simultánea” (Eliot, para 3). La novela se hace eco de esto a su manera, al afirmar: “Las cosas del pasado surgen discretamente para santificar un nuevo sistema. Al igual que los fragmentos una vez escritos, buscan la integridad de un nuevo arreglo. Son nuestras, quieren que las realicemos y nos hagan reales, para que su totalidad sea nuestra: reclamarnos y ser reclamados por nosotros. Las cosas buscan su realización en nuevas configuraciones.” La obra de Morrissey se ubica así dentro del marco de tradición modernista de Eliot y el papel del escritor, mientras usa el paisaje digital del hipertexto para indicar auto-reflexivamente la naturaleza fragmentaria de la literatura y la experiencia vivida.

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“The Jew’s Daughter” by Judd Morrissey, with contributions by Lori Talley (Part 1 of 2)

"The Jew's Daughter" by Judd Morrissey and Lori Talley
“The Jew’s Daughter” by Judd Morrissey

The Jew’s Daughter (2000) suggests a postmodern interpretation of T. S. Eliot’s famous assertion in ‘Tradition and the Individual Talent’ – a melding of the timeless and the temporal in order for the poet, or, as in this case, the writer, to observe tradition and his own contemporaneity. Judd Morrissey’s take on the hypertext novel suggests this observation of a “historical sense [which] involves a perception, not only of the pastness of the past, but of its presence; the historical sense compels a man to write not merely with his own generation in his bones, but with a feeling that the whole of the literature of Europe from Homer and within it the whole of the literature of his own country has a simultaneous existence and composes a simultaneous order” (Eliot, para 3). The novel echoes this in its own way, stating, “Past things emerge discretely to sanctify a new system. Like fragments once written, they seek the wholeness of a new arrangement. They are ours, they want to be realized by us and to make us real, to make their wholeness ours – to claim us and be claimed by us. Things seek realization in new configurations.” Morrissey’s work thus locates itself to an extent within Eliot’s modernist framework of tradition and the role of the writer, while using hypertext’s digital landscape to self-reflexively indicate the fragmentary nature of literature and lived experience.

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“Self Portraits(s) [as Other(s)]” por Talan Memmott

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Self Portrait(s) [as Other(s)] de Talan Memmott del año 2003  se sitúa dentro de un contexto histórico de arte presumiblemente introduciendo al lector en autorretratos de artistas entre 1756 y 1954, permitiendo al lector simplemente hacer clic en lo que podría ser convencionalmente pasar por una presentación educativa mundana.

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“Self Portraits(s) [as Other(s)]” by Talan Memmott

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“Self Portraits(s) [as Other(s)]” by Talan Memmott

Talan Memmott’s 2003 work Self Portrait(s) [as Other(s)] situates itself within an art historical context by presumably introducing the reader to self-portraits of artists from between 1756 to 1954, allowing the reader to simply click through what might conventionally pass for a mundane educational presentation.

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